Cous cous di Pollo e Verdure alla Marocchina

Cous Cous … semola grossa e acqua… sapientemente mescolati insieme per dare mille granelli che insieme alle spezie arrivano a toccare il cuore <3 di chi li mangia!
Cous cous… cibo povero dal sapore ricco, preparato dalla sapienti mani delle donne africane e siciliane di generazione in generazione.
Anche io ho imparato a farlo, molti anni fa,  grazie a donne speciali che lo preparano per tuttaaaaa la famiglia: kg e kg di semola, acqua e sale ed ore ed ore sedute attorno ad un tavolo a chiacchierare mentre le mani ruotano veloci sui piatti smaltati “ncocciando” la semola, mentre altre contemporaneamente puliscono il pesce per preparare la zuppa.
Quando sono in Sicilia lo cucino spesso: all’alba sono già seduta nella mia cucina  tra semola e spezie, con il canto degli uccellini e il silenzio della mattina dove ancora tutti dormono,  ma qui al nord però è tutto un po diverso… la cultura del cous cous non è come a casa mia, la cultura del pesce non è come a casa mia, la cultura mediterranea non è proprio come a casa mia!
“Semolino con un po di spezie che mangiano gli africani” alle volte ho sentito dire alla proposta di preparare una cena Maghrebina (Marocco, Algeria e Tunisia) o siciliana a base di cous cous,  a sentire queste cose però mi viene voglia di mettermi ad urlare! L’Italia è grande e varia ci sono milioni e milioni di ricette più o meno antiche che ogni famiglia si tramanda, possono piacere o meno, ma se non le avete mai provato non parlatene male!
Il cous cous è un piatto tradizionale Mediterraneo con secoli di storia …molti di più di quanto potete immaginare. Che abbraccia culture, che unisce famiglie, che unisce stati e paesi diversi e tanto uguali. Che abbraccia il Mediterraneo da sud a nord rendendolo un luogo comune da amare. Non avete neanche idea di cosa si cela dietro quei granelli di semola e acqua.
Ma alle volte parlare con i mulini a vento ricchi di ignoranza non serve a nulla, è tanto fiato sprecato che potrebbe essere usato per mille altri scopi molto più importanti, cosi posso rispondere: “Pensatela come volete, non sapete cosa vi perdette … io invece lo metto sulla mia tavola e lo condivido con chi ha l’apertura mentale e il cuore per farlo, si perché per mangiare il cous cous ci vuole il cuore.”

Per me il cous cous è famiglia, amici e calore, mettere su in cantiere un intera giornata di lavoro, sporcare tutta la cucina e inebriare un intero palazzo di profumi speciali, (qui non se ne sentono mai, chissà perché? Solo quelli della rosticceria a 10mt dal cancello, tra le altre cose Nordafricana che fa una pizza da asporto buonissima e un kebab spettacolare… , scusate ma quello non è sempre cibo africano??? dove occorre prenotare alle 18 per mangiare alle 21!) per solo due porzioni è triste, lo farei anche ma certo non possiamo mangiarlo per 5 giorni di fila. Allora intanto mi accontento di fare quello precotto, portando in tavola però una zuppa tradizionale magrebina con tante spezie, pollo e verdure. Prima o poi comprerò anche qui la cous coussiera ed ecco che il rito del cous cous continuerà anche nella mia cucina qui al nord.

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Panfocaccia al Timo e Pomodorini con Pasta Madre

Finalmente un forno e finalmente un lievitato dopo mesi e mesi di lontananza da impasti, pasta madre e farina, oggi vi propongo un pane sfizioso che poco ha a che vedere con il pane classico da tavola, ma molto adatto da servire per gli aperitivi e come stuzzichino per accompagnare una buona birra rossa e qualche fetta di salame ( se di Varzi o Sant’ Angelo per me è meglio!!!!), assomiglia più ad una focaccia che ad un vero pane… ed ecco cosi il suo buffo nome… panfocaccia! Mentre ero in balcone a curate le mie piante mi sono resa conto quanto in questi mesi sono cresciute a dismisura anche senza cure e senza concimi: salvia, rosmarino, timo, basilico, menta e chi più ne ha più ne metta… Io ho scelto il timo per questo pane sfizioso con il pomodorino di Pachino, ma voi potete usare quella che più vi piace o che avete in casa anche secche come origano o maggiorana. Allora non ci resta che stappare una birra e mettersi sul divano a fare 4 chiacchiere!

pane al timo e pomodoro (74)b

Ingredienti per 2 panfocaccia
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Anelletti Siciliani al Cavolfiore

Inizia il periodo delle verdure autunnali/invernali e una di quelle per cui stravedo è il cavolfiore, potrei mangiarne kg semplicemente lessato e condito con un filo di buon olio evo; lo trovo un ortaggio veramente versatile che alle volte ti può salvare la cena aggiungendo pochi ingredienti per diventare un ottimo: primo, secondo o contorno all’occasione, anche con ricette più elaborate non mi dispiace certo metterlo in tavola e sopratutto il suo sapore delicato lo rende apprezzato da tanti in casa.
Riordinando la dispensa mi sono ritrovata tra le mani, nascosto in fondo, un mezzo pacco di tipica pasta siciliana: gli anelletti palermitani, ingrediente base per fare lo sformato di pasta con il ragù e le melanzane chiamati proprio anelletti alla palarmitana, ricetta che avevo preparo per una delle mie adorate cene sicule qui in Oltre Po per gli amici, neanche ricordavo di averne ancora nascosti in dispensa, ma ormai è ottobre inoltrato e non avendo più buone melanzane a disposizione quella ricetta è fuori gioco in partenza;  Allora non mi resta che cambiare la verdura ed ecco cosa è venuto fuori: un favoloso timballo di anelletti alla palermitana in versione vegetariana con un ricco sugo di cavolfiore e capperi delle isole Eolie. Che ne pensate via piace la pasta con cavolfiore gratinata?

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Moscardini alla Pizzaiola

Qualche ore tra gli scaffali di un grande supermercato una volta la settimana può essere la rovina … il carrello si riempie a dismisura… di tutti gli ingredienti che solitamente sono difficili da trovare nei piccoli negozi vicino casa… ed avendo anche una delle poche pescherie fornite della zona,  si fà incetta di pesce / molluschi/ crostacei almeno per due pasti, questa volta però è andata male… di pesce pescato molto poco, di pesce di allevamento qualcosa… e di pesce di lago tanto… ma io quello neanche so come si cucina e la faccia devo dire la verità non mi spirava proprio… quindi accontentiamoci, si fà per dire, dei simpatici moscardini che sembrano essere pescati da poco e ancora con un bel colorito. Ci si possono preparare sia primi che secondi, ideali per le zuppe di pesce, ma anche a spezzatino con le verdure hanno un loro perché! Cosi mentre li pulivo (dal becco e dalle interiora) pensavo a come poterli preparare, ed ecco che la lampadina si è accesa: alla pizzaiola (quella di carne non la mangio da secoli) con le patate e tanto profumatissimo origano. Voi che ne dite? Come li cucinate i moscardini???

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Tagliolini Saraceni con Zucca, Funghi e Salame di Cinghiale

E’ autunno a tutti gli effetti… e allora prepariamo qualcosa che racchiude tutti i prodotti della terra di questa stagione… dove zucca e funghi la fanno da padrone. In dispensa c’è ancora un po di farina di grano saraceno ed ecco che gli ingredienti per il pranzo vengono fuori da se: uova e farina, la nonna papera cioè la macchinetta per la pasta, è pronta per essere usata… in pochi minuti ecco spuntare questi magnifici tagliolini al grano saraceno: profumati e saporiti. Ideali per accompagnare un sugo morbido a base di funghi porcini che insieme alla zucca creano quel piatto rustico con i colori tipici della stagione.
E voi che ne dite di questo accostamento??? Io lo adoro e con questa pasta fresca il risultato è ancora più esaltante

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Polpettine di Melanzane al Sugo di Pomodoro con Busiate Trapanesi

Ormai le ultime melanzane dal fruttivendolo e non posso non preparare una deliziosa ricetta delle polpette di melanzane, qui in Oltre Po, per riempire la casa del profumo della mia terra e portare il sole della Sicilia anche qui dove si è dimenticato di passare a trovarmi.
Anche se sono un amante delle ricette tradizionali della mai cucina, alle volte risultano un po pesanti e quando posso tento di snellirle (a no quelli sono i miei fianchi) evitando le ripetute e corpulente fritture, cosi ho scelto di eliminare questa cottura e di preparare un sughetto leggero per rendere ancora più golose queste deliziose polpettine, già saporite di per se.
Per sentirmi ancora più a casa, nel mio piatto non può mancare una buona pasta di semola ecco allora che in pochi minuti e con un po di manualità, un tipico formato di pasta siciliana: le “Busiate trapanesi” è pronto per essere tuffato in pentola. Questa pasta è fatta con grano duro siciliano e acqua tiepida, si realizza usando il ferro da calza o un semplice spiedino da cucina, molto simile ad un maccherone allungato… nasce per accompagnare il “Pesto Trapanese” ma si sposa bene con mille pesti, sughi e sughetti. Vi consiglio di provarne qualcuno…. non resta che mettersi a tavola!!

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Gnocchi alla Romana … il semolino diventa goloso!

Spesso quando si cucina per se ci si arrangia con quel che si trova in frigo, ma a differenza quando si cucina anche per altri trovare quello che piace a tutti e che sia compatibile con gli impegni di tutti i giorni non è certo semplice, cosi tra le tante idee che avevo in testa alcune fattibili altre un po meno ho deciso di Preparare gli gnocchi alla romana, una ricetta che non ha certo bisogno di presentazioni. Un classico dei classici della cucina romana, semplicissimo da fare e sopratutto molto economico. Gli gnocchi alla romana si possono preparare in anticipo e lasciarli in frigo fino al momento di infornarli e anche li, si impiega più tempo a riscaldare il forno che a gratinarli, intanto la casa si riempie di un profumo che non ha eguali. E chi l’avrebbe mai detto che tutto quel profumo viene dal del semplice semolino???? Sono un primo piatto ideale per delle cene rustiche, dei buffet  veloci o per inviti a pranzo o a cena di piccoli ospiti.

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Frittata di Verdure al Pecorino

Non amo le uova, questo lo sapete, ma ogni tanto mi piace provare qualche nuovo accostamento come la Frittata con verdure e formaggio pecorino “light” se cosi si può dire, ma sicuramente non fritta come tutte le classiche frittate che ho preparato fin ora. Questa ricetta nasce un po per svuotare il frigo da tutte le verdurine più o meno di stagione e i formaggi rimasti e  un po per non mangiare sempre la solita frittata di patate, tanto buona ma ormai stra-gustata. Light perché anzi che usare abbondante olio come è in uso dalle nostre parti, ho preferito usare la carta forno e l’umidità delle verdurine per la loro cottura. A dare sapore ci pensano le erbe aromatiche e il pecorino. Voi che ne dite?

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Spaghetti alla chitarra di Grano Tumminia con Pesto Rosso al Finocchietto

Siamo a fine settembre…il che significa un po più di tempo per mangiare, due volte al giorno, e soprattutto cucinare! Non stupitevi ma gli impegni alle volte sovrastano i bisogni…!!!!
Cosi dato che anche mia madre ha lasciato campo  o meglio cucina libera, per sbrigare delle commissioni, ho avuto tutto il tempo di mettere le mani in pasta nel vero senso della parola… erano giorni che volevo mangiare un buon piatto di Pasta all uovo fresca: spaghetti alla chitarra, troccoli, pici o busiate qualunque cosa sarebbe andata bene ed ecco in pochi minuti la mia “nonna papera” era già pronta a dare il meglio di se…!
Gli ingredienti sono venuti da se:… farina di grano duro Tumminia, finocchietto, pomodori secchi… un po quello che era rimasto nella mia dispensa in questi mesi di latitanza e il resto non manca mai in casa.
Avevo voglia di assaporare qualcosa che profumasse: della mia terra, del mio mare, che avesse la passione e il sole dentro… e per quanto mi riguarda ci sono riuscita egregiamente.

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Torta alla Zucca e Mandorle

Come prima ricetta d’autunno poteva mancare la zucca??? Sicuramente uno dei prodotti della terra che amo di più, in tutte le sue forme, molto versatile ci si può fare di tutto dal antipasto al dolce passando per il gelato (giuro ancora non l ho provato!) Questo dolcino semplice semplice ma tanto tanto buono è ricco di tanti elementi utili al nostro organismo; la stagione brutta è alle porte … ideale per iniziare la giornata di chi va a scuola o a lavoro ma anche e sopratutto per i golosi come me!
Mentre vi scrivo questo post mi gusto la mia colazione con una fetta di torta, marmellata e il mio adorato caffè amaro, mentre fuori il primo temporale autunnale riempie l’aria di magici, quasi dimenticati, profumi d’autunno.
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 Ingredienti per uno stampo da plum cake

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